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像典型的银河合并事件可能需要数亿的时间年

时间:2018-07-06 10:02    作者:admin     点击:

  这些雄心勃勃的项目将考验科学家处理数据的能力。图像需要可以被自动化处理——这意味着数据需要被减小到易操控的大小、或直接转变成成品。新的天文台正在推进计算能力的边界,它需要的是每天能处理数百TB数据的设施。
 
  解锁新科学
 
  数据洪流将使天文学变得比以往任何时候都具有协作性和开放性。由于互联网档案、强大的学习社区和新的推广计划的存在,现在公民都有机会参与科学。例如,通过电脑程序Einstein@Home[3],任何人都可以用自己的电脑在空闲时间内帮助科学家从合并的黑洞中搜寻引力波。
 
  对科学家来说,这也是一个令人激动人心的时刻。天文学家经常从事的工作是,在宽广到超出人类生命长度的时间尺度上,研究那些无法在“真实”时间中发生的物理现象。像典型的银河合并事件可能需要数亿的时间年。而我们所能捕捉到的只是一个瞬间,就像车祸视频中被截取的某一帧。
 
  但是,也有一些现象会出现在更短的时间尺度内,它们仅需几十年、几年甚至几秒钟的时间就可以发生。这也是为什么科学家能够在新的研究中发现一大群的黑洞的原因。
 
  马里兰大学的物理学助理教授Eileen Meyer在她的研究中,利用哈勃档案的数据制作了与“喷流”有关的动态视频(喷流是从黑洞中喷射出的高速等离子束)。她用超过400张、时间跨度为13年的原始影像,将附近星系M87的喷流制作成视频。这一视频首次显示了等离子体的扭摆运动,表明了喷流具有螺旋结构。
 
  ALMA的森田阵列。截止2018年4月,利用ALMA的数据已经产生了1000篇通过同行审议的论文。| 图片来源:ALMA  ALMA的森田阵列。截止2018年4月,利用ALMA的数据已经产生了1000篇通过同行审议的论文。| 图片来源:ALMA
 
  而这项研究之所以成为可能,完全得益于在更早的时候,别的观测者出于其它目的对她所感兴趣的天体进行了拍摄这一事实。随着天文图像变得越来越大、分辨率越来越高、越来越灵敏,这种研究将会成为常态。